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गौरव खन्ना..कोने-कोने से ढूंढ लाते हैं अपने दिव्यांग खिलाड़ी, मेहनत से बदल देते हैं पूरी जिंदगी

20 साल की पलक कोहली के लिए खेल में करियर एक दूर का सपना था। जिसका बांया हाथ भी नहीं था, वह स्पोर्ट्स कोर्ट में सिर्फ एक कोने में बैठकर दूसरों को खेलते हुए देख सकती थी। एक विकलांग लड़की के रूप में, वह अक्सर अपने बारे में समाज की धारणा से उत्तेजित महसूस करती थी। शिक्षक, सहकर्मी और उसके आस-पास के लोग उसे अपनी पढ़ाई पर ध्यान केंद्रित करने और विकलांगता कोटा के माध्यम से नौकरी पाने की सलाह देते थे। वह याद करते हुए कहती हैं कि अकसर उनकी बेबसी के आंसू फूट पड़ते थे।

2017 में, पलक अपने गृहनगर, जालंधर, पंजाब में एक मॉल के बाहर एक अजनबी से मिलीं। अजनबी ने अपना परिचय देकर उसकी विकलांगता के बारे में पूछा तो उसने पैरा बैडमिंटन की जानकारी दी। “मैं उनमें से था जिसे हमेशा खेल खेलने से रोका जाता था, और यह अजनबी कहीं से भी आता है और मुझसे कहता है कि मैं खेल में चमत्कार कर सकती हूँ! मेरे लिए विश्वास करना मुश्किल था।

 

लेकिन इस विचार ने मन में आशा जगाई और 2018 में, उन्होंने  पैरा बैडमिंटन की ट्रेनिंग शुरू किया, जिसे जल्द ही पता चला कि वह कोई और नहीं बल्कि भारत की पैरा बैडमिंटन टीम के मुख्य राष्ट्रीय कोच गौरव खन्ना थे।

पलक और अर्जुन पुरस्कार विजेता प्रमोद भगत सहित सात सदस्यीय टीम ने 2021 में आयोजित खेल में भाग लिया। इसने पलक को 19 साल की उम्र में टोक्यो पैरालिंपिक के लिए क्वालीफाई करने वाली सबसे कम उम्र की एथलीट बना दिया। टोक्यो में सेमीफाइनल में प्रतिस्पर्धा करने वाली पहली भारतीय महिला एथलीट भी बनीं और चौथे स्थान के साथ समाप्त हुईं।

पलक के जीवन में बैडमिंटन एक वरदान के रूप में आया। “विकलांगता की परिभाषा बदल गई है। जो लोग कभी मुझे निराश करते थे, वे अब मेरी सराहना करते हैं। मैं नहीं चाहती कि विकलांग लड़कियों को बेचारी (असहाय) कहा जाए,” वह कहती हैं। लखनऊ में 30 अन्य पैरा एथलीटों के साथ पलक की सफलता, गौरव के वर्षों के प्रयास का परिणाम है। उन्होंने इन सभी को नि:शुल्क प्रशिक्षण दिया है।